David Thurfjell

Professor

Jag bedriver etnografisk och religionshistorisk forskning om den svenska majoritetskulturens sekularitet. Jag har även skriva om: shiaislam samt pentekostal kristendom.

08-608 46 33 086084633

Institutionen för historia och samtidsstudier

070 938 45 21 0709384521

F1033

Min forskning har empiriskt sett riktats mot tre områden: shiitisk islamism, pentekostal kristendom bland romer samt den svenska majoritetskulturens sekularitet. De två första av dessa områden har det gemensamt att de är religiösa väckelserörelser med inslag av starkt emotionellt laddade riter. Mina studier har huvudsakligen varit samtidsfokuserade.

Iransk shiaislam

Det hittills viktigaste resultatet av mitt intresse för shiitisk islamism är monografin Living Shi’ism: Instances of ritualisation among Islamist men in contemporary Iran (Brill, 2006). I denna presenteras och diskuteras en grupp iranska revolutionsgardister i Isfahan med fokus på rituellt vardagsliv så som det upplevdes av dessa aktivistiska män på gräsrotsnivå. Med utgångspunkt i intervjuer och fältobservationer diskuterar jag informanternas religiösa liv utifrån bland annat ett ritteoretiskt perspektiv. Kopplingen till auktoritets-strukturer, kroppslig erfarenhet och meningsskapande berörs speciellt. Eftersom informanterna följdes under fyra år tar boken också upp longitudinella förändringar i deras religiösa och politiska engagemang. Intresset för iransk shiism har också resulterat i ett antal artiklar med fokus på detta område. ”Do‘a-ye Komeil” (1997), ”Rit och identitet” (2002), ”Narcissismens segertåg” (2003) och ”The ambiguities of Islamism” (2009) samt ”Emotion and Self-Control” (2009) är alla sådana artiklar. För närvarande är jag projektledare för projektet Negotiating authority in contemporary Shiite thouight and practice i vilket sex forskare från Sverige, Norge och Danmark ingår. Min del av projektet är en etnografisk studie av karismatisk religiös auktoritet i Iran.

Muslimer i Europa

Intresset för islam har också lett till ett antal artiklar som på ett ganska deskripivt sätt diskuterar muslimer, framför allt shiitiska sådana, i Europa. ”Shia”, 1999; ”Moderna möten”, 2003; ”Shiitisk islam” 2008; ”Ismailitisk islam” 2008 samt ”Daudi Bohri islam”, 2008, är exempel på sådana artiklar. ”The struggle to stay on the middleground”, 2010, diskuterar också muslimers situation i Europa, dock med en mer analytisk ansats. Samhälleligt utanförskap och religionens roll i hanterandet och artikulerandet av detta är ett intresse som går som en röd tråd genom allt det jag skrivit.

Romsk pingstväckelse

Kanske var det studiet av minoriteter och utanförskap som väckte mitt intresse för romer. Hur som helst så är det studiet av romsk karismatisk kristen väckelse som kommit att bli mitt andra empiriska huvudområde. Språnget från iransk shiaislam till romsk pingstkristendom kan tyckas långt och givetvis har det krävt en hel del inläsning att byta empiri på detta sätt. Dock motiveras detta av min övertygelse om att det är positivt att som religionshistoriker ha forskningsgrundad kunskap om fler än ett område. När det gäller pingstkristendom och islamism så finns dessutom flera beröringspunkter som gör att kunskap om det ena fältet kan bidra till förståelse för det andra. Till exempel handlar det i båda fallen om lekfolksdrivna väckelser med inslag av starkt emotionella riter. Det finns i båda fallen en tydlig politisk och eskatologisk fokus. Vidare har min forskning kring romsk pentekostalism i teoretiskt och metodologiskt hänseende varit en fortsättning på det jag gjorde i doktorsavhandlingen. I båda fallen har intervjuer och deltagande observation varit de främsta metodvägarna. Min forskning om den romska väckelsen har hittills resulterat i fyra artiklar, en monografi och en redigerad antologi. Artiklarna – ”Pentecostalism and the Roma: cultural compatibility and ethno-genesis” (2009), “The Performance of Identity: Universalist Christianity vs Romani Particularism in a Swedish Romani Community” (2010), ”Ritual, emotion and the navigation of the self” (2010) samt ”Testimonies of change: on individual Pentecostalism among the Kaale” (2011) – diskuterar den romska väckelsen på olika sätt. Jag ger i dessa artiklar utrymme för diskussioner som tangerar den analys som presenteras i monografin men som inte riktigt ryms inom denna, bland annat diskussioner om maktstrukturer inom de romska församlingarna samt en generell funktionalistisk analys av den romska väckelsen i stort. Monografin, Faith and revivalism in a Nordic Romani community: Pentecostalism among the Kaale Roma (I.B. Tauris, 2011), betraktar jag som min viktigaste vetenskapliga publikation efter avhandlingen. Baserat på ett längre fältarbete bland finska så kallade Kaale Romer i Sverige och Finland diskuterar jag här pingstväckelsens, och då särskilt de starkt emotionella riternas, roll i en samling informanters liv. Väckelsen sätts i samband med Kaale romernas tydliga marginalisering i samhället. Informanterna lever mitt emellan majoritetskulturens krav på integration och den romska gruppens krav på kulturell integritet. Då dessa krav tidvis är inkommensurabla behövs en plattform där den konflikt de skapar kan artikuleras, förklaras och uttryckas. Pingstkyrkan blir, enligt den argumentation jag för i boken, en sådan plats.

Den romska pingstväckelsen är ett globalt fenomen men trots detta finns ingen vetenskaplig bok som tar sig an att beskriva denna världsomspännande rörelse med ett helhetsgrepp. För att ändra på detta tog jag initiativ till och organiserade i november 2009 ett symposium i vilket trettio forskare från olika delar av världen samlades med syfte att producera en vetenskaplig antologi om den globala romska väckelsen. Symposiet är nu avklarat och vi har ett manus bestående av nitton artiklar som för närvarande är under bearbetning. Boken heter Romani Pentecostalism: Gypsies and Charismatic Christianity och jag är redaktör tillsammans med min brittiske kollega Adrian Marsh.

Post-kristen och post-muslimsk sekularitet i Sverige

Ett intresseområde som kommit att bli ett huvudområde handlar om sekularisering i Sverige. Jag har här intresserat mig för svensk modern religionshistoria och framväxten av de tvehågsna attityder gentemot religion som präglar den svenska majoritetskulturen. Inom detta område har jag skrivit monografin Det gudlösa folket: de postkristna svenskarna och religionen (Molin & Sorgenfrei/Norstedts 2015) i vilken en rad särdrag i de sekulära majoritetssvenskarnas religionsuppfattnigar diskuteras och kontextualiseras historiskt. Den starka sekularistiska självbilden, välviljan gentemot buddhism och pinsamhetskänslor inför kristen innerlighet är några teman som diskuteras.

Ett särdrag som framkomer i mina intervjuer med post-kristna majoritetssvenskar är en tillvändhet till naturen som en plats för existentiella djuperfarenheter. För närvarande leder jag ett internationellt forsningsprojekt med syfte att belysa detta fenomen i norra Europa. Projektet heter The relocation of transcendence: silence and the sacred of seculars around the Baltic sea och är ett samarbete mellan antropologer och religionsvetare i Sverige, Danmark och Estland. Inom ramen för detta projekt utkommer jag med monografin Ganskogsfolk: Hur naturen blev svenskarnas religion (Norstedts 2020).

I ett tredje projekt med denna inrikting försöker jag kombinera moin bakgrund som islamforskare med sekularitetsstudier. I The Muslim mainstream: co-producing secularity in Sweden studerar vi seklaritet bland svenskar med muslimska familjebakgrund. Genom enkätundersökningar och intervjuer vill vi här ge en empiriskt grundad bild av den roll religionen spelar för människor med muslimsk familjebakgrund. Våra preliminära resultat visar att relationen till det egna religiösa arvet bland svenskar med muslimsk familjebakgrund på många sätt påminner om det sätt svenskar med luthersk kristen familjebakgrund förhåller sig till sitt. Det finns en kontiunuitet i fråga om namnskick, traditioner och högstidsfirande men samtidigt en religionskritisk hållning och en benägenhet att distansera sig från delar av religionens tros- och värderingsmässiga innehåll.

DiVA (Digitala Vetenskapliga Arkivet) är högskolans databas för digital publicering och registrering av publikationer som producerats av forskare, lärare och studenter.

Till DiVA